Resumen:

La contaminación del agua por microplásticos (MP) es un tema contemporáneo que recientemente ha ganado mucha atención. A pesar de ello, se han llevado a cabo estudios muy limitados sobre la degradación de los MPs. En este trabajo, reportamos el tratamiento de la suspensión mono-dispersa sintética de MPs mediante el uso del proceso de electrooxidación (EO). La solución sintética de MPs se preparó con agua destilada y una solución comercial de poliestireno que contenía un tensioactivo. Además del material del ánodo, se investigaron diferentes parámetros operativos como la intensidad de corriente, la superficie del ánodo, el tipo de electrolito, la concentración de electrolitos y el tiempo de reacción. Los resultados obtenidos revelaron que el proceso de EO puede degradar 58 +- 21% de MP en 1 h. El análisis de los parámetros operativos mostró que la intensidad de corriente, material del ánodo, tipo de electrolito y concentración de electrolitos afectaron sustancialmente la eficiencia de eliminación de MP, mientras que la superficie del ánodo tuvo un efecto insignificante. Además, se realizó un análisis dinámico de dispersión de luz para evaluar la distribución del tamaño de los MPs durante la degradación. La combinación de dispersión de luz dinámica, microscopia electrónica de barrido, carbono orgánico total y espectroscopia infrarroja transformada de Fourier sugirieron que los MPs no se rompieron en partículas más pequeñas y se degradaron directamente en productos gaseosos. Este trabajo demostró que la EO es un proceso prometedor para la degradación de MPs en agua sin producción de desechos o subproductos.

Organización: 
Centro de Agua Tierra y Ambiente del Instituto Nacional de la Investigación Científica (INRS)
Publicación: 
Environmental Poluttion, volume 269
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