Proceso de generación de vainillina a partir de PET residuo

Resumen:

El PET es un material abundante y extremadamente útil, con aplicaciones generalizadas en toda la sociedad. Sin embargo, es urgente desarrollar tecnologías que valoricen los residuos de PET posconsumo para combatir la contaminación por plásticos y avanzar hacia una economía circular. Aunque se ha informado de tecnologías de degradación y reciclado de PET, los ejemplos se centran en la reutilización de los monómeros resultantes para producir más PET u otros materiales de segunda generación.

Aquí, reportamos una nueva vía en Escherichia coli para el upcycling directo del ácido tereftálico derivado del PET en la pequeña molécula de valor agregado vainillina, un compuesto de sabor omnipresente en las industrias alimenticia y cosmética, y un producto químico a granel importante. Después de la optimización del proceso, se logró la conversión del 79% de ácido tereftálico a vainillina, una mejora de 157 veces sobre nuestras condiciones iniciales. Parámetros como la temperatura, la permeabilidad celular y la eliminación in situ del producto fueron claves para maximizar las concentraciones de vainillina.

Finalmente, demostramos la conversión de PET post-consumidor de una botella de plástico en vainillina acoplando la vía con la hidrólisis de PET catalizada por enzimas. Este trabajo demuestra el primer ciclo biológico de residuos de plástico post-consumo en vainillina utilizando un microorganismo de ingeniería.

Organización: 
Investigadores de la Universidad de Edimburgo
Publicación: 
Green Chemistry
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