Evaluación tecnoeconómica del reciclaje mecánico de los residuos de envases plásticos post-consumo

Resumen:

El aumento de las tasas de reciclaje del plástico es crucial para hacer frente a la contaminación del plástico y reducir el consumo de recursos fósiles. Las rutas de reciclaje para las fracciones de plástico posconsumo que son tecnológica y económicamente factibles siguen siendo un reto. Las cadenas de valor rentables para el reciclaje de plásticos de película mixta apenas se han implementado hoy en día, en marcado contraste con el reciclaje de fracciones relativamente puras como el polietileno de tereftalato y las botellas de polietileno de alta densidad. 

Este estudio examina la viabilidad económica de implementar el reciclaje mecánico de residuos plásticos como polipropileno, poliestireno, películas de polietileno y poliolefinas mixtas. En la mayoría de los países europeos, estas fracciones de plástico suelen incinerarse o depositarse en vertederos, mientras que, de hecho, existen tecnologías para reciclarlas mecánicamente en regranulados o regeneradores.

Los resultados muestran que los incentivos económicos para el reciclado de envases de plástico dependen principalmente del precio del producto y del rendimiento del mismo. En los niveles de precios actuales, la fracción plástica más rentable a reciclar es la PS rígida, con una tasa interna de rendimiento del 14%, mientras que el pienso menos rentable es una fracción de poliolefina mixta con una tasa interna de rendimiento negativa en un escenario con precios del petróleo en constante aumento. Además, estos valores se reducirían sustancialmente si disminuyeran los precios del petróleo y, por tanto, los precios de los productos plásticos. Considerando una tasa de descuento del 15% para un período de 15 años, el reciclaje mecánico no es rentable si los gobiernos no imponen cambios de política. Es evidente que los bajos precios del petróleo pueden poner en peligro la industria del reciclaje mecánico, lo que induce la necesidad de políticas que aumenten la demanda de productos reciclados, como la imposición de objetivos de contenido reciclado mínimo.

Organización: 
Investigadores de la Universidad de Antwerp, del Centro de Excelencia Nanolab, de la Universidad de Ghent y de Eco-oh Recycling
Publicación: 
Resources, Conservation and Recycling. Volume 170
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